虽然在世界盃的收官战中击败了波兰,用胜利做了收尾,但美国男篮第7名的成绩、以及NBA球员出征世界大赛以来的最差成绩,都让他们倍感尴尬。不过,这也让很多人对美国男篮明年出征奥运充满期待。因为美国男篮上次在2008年奥运上的崛起,契机就是连续多年世界大赛的失败。说不定这次世界盃的失利,就将是美国男篮再次重返巅峰的开始。

不过,作为NBA和美国篮球的参与者和亲历者之一,已经退休的Kobe Bryant对于美国队在东京奥运上的前景依旧充满了担忧。在「黑曼巴」看来,就算美国男篮派出一支全部由NBA大牌球员组成的球员出征奥运,金牌也绝非「手到擒来」。

Kobe警告美国男篮,随随便便拿金牌的日子过去了

「就算是把你心目中的那些能够组成最强大美国队的球员一起放在球场上,我们也依旧会面临极大的挑战,」最近来到北京参加世界盃相关活动的Kobe在接受採访说,「现在的国际比赛不再那幺轻鬆了,92年巴塞隆纳奥运上梦幻队那种所向披靡的时代已经彻底结束了。」

Kobe有资格这幺说,因为他曾经代表美国男篮出征过两次奥运。特别是2008年,他作为美国男篮「救赎之队」的一员,最终夺取了奥运金牌。那支美国男篮中除了Kobe之外,还有LeBron James、Dwyane Wade、Carmelo Anthony、Chris Bosh、Jason Kidd和Dwight Howard等一众当时NBA的顶级巨星。但就是这样一支美国队,最终在决赛中以118比107击败西班牙。不过要知道的是,在比赛结束前2分25秒时,美国男篮仅仅领先4分。

「我们当时那支球队绝对是最牛的一支队伍了,」Kobe说,「但就算如此,我们在跟西班牙的决赛中,最后关头也需要再狠狠地加一把劲儿才行。」

Kobe警告美国男篮,随随便便拿金牌的日子过去了

再看看今年夏天的美国男篮,James Harden、Anthony Davis、Lillard、McCollum、Kevin Love、Bradley Love和Andre Drummond等人先后退出,詹姆斯、Curry和Irving等一线球星更是根本都没有参与到训练营当中。不过在Kobe看来,就算这些大牌今年都来到中国,那美国男篮的命运似乎也不会有根本上的变化。

「现在的情况不再是世界上其他国家都在追赶美国队,而是世界上的其他球队都在飞速地进步着,」Kobe说,「所以,现在我们面临的情况就是,美国队还是能够赢得一些比赛,但同时我们也肯定会输掉一些比赛。如今的情况就是如此。」

这种情况,Kobe曾经亲历过,而当他来到北京之后,首先就在场边现场观看了西班牙与澳洲的双延长大战,两支球队表现出来的实力和整体性,的确证明了世界篮球的整体水平的提高。

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而且这这两支球队中也都拥有NBA球员,西班牙的Marc Gasol几个月前刚刚帮助暴龙拿到了NBA总冠军,那一战他得到33分,是球队延长击败对手的关键。而澳洲这边,效力于马刺的Patty Mills也轰下34分,他本届世界盃几乎每场比赛都有精彩表现奉上。同时也别忘了,西班牙还有Ricky Rubio,澳洲这边则有Andrew Bogut、Matthew Dellavedova和Joe Ingles等人,也都有不俗的表现。而且相比美国的球员,这些在NBA效力的外籍球员,他们为国出战的意愿明显要更为强烈。

「今年夏天能够代表国家队来出战,我真的感觉非常幸运,」小Gasol在準决赛取胜后说,「我知道前来参战对我身体的挑战很大,但这一切非常值得,我这幺说并不是因为我们打进了决赛。我们有责任要把对这支球队的承诺和忠诚传承下去,这些精神的价值是前辈们多年前教给我的,而现在,就轮到我们把这些传递给下一代。这跟你的天赋无关,就是看你能否守信。当你为国家队在夏天拿出8週、甚至是10週的时间时,你就注定无法去专注于提高自己的薄弱环节,也没法好好恢复身体。本来你可以有20週的时间来好好规划,但这些都被打乱了。但是,这就是你对自己的队友们许下的承诺,而这些是你值得为之战斗的事情。」

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小Gasol所说的以及他所表现出来的这种精神,其实就是如今美国男篮所欠缺的东西。而且除了精神层面上的差别外,世界上其他国家球员的技术能力,与NBA球员之间的差距也正在被缩小。比如跟西班牙争夺冠军的阿根廷,他们阵容中并没有任何一位NBA的现役球员,但他们还是在準决赛中击败了拥有Rudy Gobert、Evan Fournier、Nicolas Batum和Frank Ntilikina的法国。

「现在你不能说一位球员没在NBA打球,他就不具备打NBA的实力,」Kobe说,「你需要展现对每一位球员的尊重,因为现在很多球员没有选择去打NBA,是因为他们想按照自己的方式去生活,他们想留在家乡,这也是很自然的事情。」

所以对于美国男篮来说,他们在这次世界盃失利之后,不仅需要总结自身的问题,同时也必须要对如今世界篮坛的形势作出準确的判断。在美国球员的心目当中,一直存在着「重视奥运,轻视世界盃」的情况,等到明年夏天,当美国男篮再度集结的时候,可能就不会再次出现今年夏天如此大规模的退队情况。但如何「表彰」今年夏天出征世界盃的球员,「惩罚」那些临阵退出的球员,也是美国篮协需要好好考虑的问题。加上如今世界盃开始与奥运入场券挂钩,如果美国球员对待世界盃还是今年这种态度,那他们以后面临的问题和麻烦会更多。

Kobe警告美国男篮,随随便便拿金牌的日子过去了

如果暂时把这些更遥远的问题放在一边,只考虑明年奥运的话,当派出全部巨星的美国队来到东京,他们依旧是金牌的最有力争夺者。但就像Kobe所说的那样,美国队统治世界篮球的时代已经一去不复返了。

「不管他们被称为『救赎二队』或者其他什幺名头,也不管这支球队中有哪些球队,」Kobe说,「他们的征途都不会非常轻鬆。」

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